ロードバイクのカーボンフレームのメリットとデメリット

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ロードバイクのフレームについて、どれを買えばいいのかお悩みではないでしょうか。

現在のトレンドとしましては、やはりカーボンフレームです。

昔と比べればずいぶん安くなりました。

なんといっても魅力的なのはその軽さ!

カーボンにしかできない、そんな強みですね。

今回はカーボンフレームのメリットとデメリットについてご説明させていただきます。

カーボンフレームのメリットとデメリット

ロードバイク業界において、カーボンフレームは現在もっとも主流の素材となっています。

カーボンとは、炭素繊維強化プラスチックのことです。

かんたんに言ってしまえばカーボンは金属ではなくプラスチック、ということですね。

ここがクロモリとアルミと、大きく違う点です。

カーボンという素材は自由度が高く、独特なデザインを見かけることも多いです。

そういった点で、他の人と差をつけるのにうってつけのフレームでしょう。

その自由度の高さから剛性も高いもの、低いものもあります。

乗り手のスタイルに合わせた選び方もできるといったわkです。

メリットは下記の通りです。

  1. 非常に軽量。
  2. 柔らかいものから硬いものまで、剛性が多様。

他の素材の追随を許さないほどの軽さ

カーボンフレームの特徴はなんといってもその軽さです。

エントリーグレードのものですら、完成車の重量が7kg台です。アルミだと軽くても8~9kgです。

なので、少しカスタムするだけでかんたんに6kg台にすることができてしまいます。

クロモリフレームの場合は10kg近くあるため、ヒルクライムで大きな差が出ることは間違いありません。

ミドルグレード以上になるとカーボンフレームでも剛性の高いものが多くなります。

軽量、かつ、剛性が高い、これほどレース向きなフレームは他にありません!

デメリットは下記の通りです。

  1. 価格が高い。
  2. 耐久性が低い。

カーボンは高くて耐久性が低い

価格が下がってきたとはいえ、やはり一般庶民にはまだまだ高いです!

エントリーグレードのカーボンフレームであれば25万前後で見かけますが、ほとんどが剛性が低いものになります。

ロングライドしかしないよ〜という方であればそれでも良いかと思います。

しかし、レースもやりたい〜となると、物足りなさを感じることになりそうです。

持って軽い、だけど、乗って重い”、そんなロードバイクです。

剛性が高いミドルグレード以上のカーボンフレームではなければ、重たくてもアルミフレームのほうがレース向きです。

また、気になるのが耐久性です。

よく言われるのが、下記のことです。

  1. カーボンは雨に濡れると水分を吸収して耐久性が落ちる。
  2. 紫外線に当てると接合部分の樹脂が劣化する。

とても繊細な素材です。

普通に乗っている分には問題ないのですが、想定外の力が加わるとクラック(ひび割れ)することがあります

たとえば、ロードバイクを倒して駐車場の縁石にフレームがぶつかった、など。

かんたんにはクラックしないようですが、運の要素が強いようです。(当たりどころが悪いと、ということ)

こうなると修理は絶望的でほぼ廃車確定です。

カーボンの寿命は6年、そこらで買い替えを推奨している方が多いです。

おわりに

速さを追求するにミドルグレード以上のカーボンフレームを選択したいところですね。

初心者の方やレースには参加しないという方であればエントリーグレードのカーボンフレームもありです。

取り扱い注意な点は多いものの、ロードバイクの世界では軽さが正義です。

すべての方にカーボンフレームはありだと思います。

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